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Making Soba and Picking Peaches

Today, we bring you another blog post from Motoko, JapanesePod101.com lesson creator, host and Office Party Planner! Motoko will be sharing more bilingual posts on our blog, so check back often and leave a comment!

Hi everyone, Motoko here! In the beginning of summer this year, the Innovative Language staff went on a day trip. Today I’d like to talk about that. We chose peach-picking for fun, and soba-making so that everyone could try a traditional Japanese food! We made soba in a wonderful nihon-kaoku, a traditional type of Japanese house.

Do you know what soba is? Soba is a famous type of noodle in Japan that is a greyish-brown color. It gets this color from a special type of flour called sobako that is used to make it. You dip the boiled soba into a dip called tsuyu made from fish broth, and eat it. Adding onions and wasabi to the tsuyu give it a more grown-up flavor. Soba comes in two types: cold zarusoba, and warm kakesoba, but this time we had zarusoba.

Soba is made from sobako and flour. First, you mix the two types of flour into a large bowl called a hachi. You can use chopsticks, but it seems like it’s more common to use your hands. Next, you add water. Then comes the hard part – you have to then knead the soba dough a lot. The teacher made it look easy, but it requires a lot of strength since the dough is not that soft. Apparently, the action of kneading the dough is an important step to making delicious soba. Once you’re done kneading, you flatten the dough with a rolling pin. Then, you place the soba on a wooden board called a komaita, and cut it with a special knife called a bocho. If you cut it thinly, you get great soba. If you cut it thickly, you get soba that looks like udon. (Which still tastes good…it just might be a little hard.)

Everyone worked hard at making soba, getting themselves covered with flour in the process. After making it, we boiled it and ate it ourselves. Because the noodles are raw, they take only a minute and a half to cook. Soon after boiling them, you do what’s called shimeru in Japanese. Shimeru refers to rinsing the noodles with cold water so that they don’t get too soft. When you do this, it gives the noodles a nice chewy texture. This isn’t done with Italian pasta!

Then we got on the bus to go peach-picking. Is it common to go fruit-picking in your country? In Japan, there are a lot of opportunities for fruit-picking that change with the seasons. Cherry-picking, peach-picking, grape-picking, and pear-picking are some of the well-known ones. You go to the field to pick and eat a lot – depending on the place, there may be a limit to how much you can eat. The place we went had an all-you-can-eat deal that lasted for 40 minutes. For 40 minutes, you can pick and eat as much as you want. Apparently, the good peaches are at the ends of the branches, so everyone tried hard to get the highest ones.

The person who ate the most was a family member of one our Innovative Language staff. They ate seven peaches in 40 minutes! As for me, I ate three. The peaches I chose were big, so even after just three, I was really full!

Readers, you should definitely try your hand at making Japanese food – not just eating it. I had never made soba before, and I’m Japanese! It’s sure to be a memorable experience.

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桃狩り&蕎麦打ち

こんにちは、もとこです。今年の夏のはじめにイノベーティブのみんなで日帰り(ひがえり)旅行に行きました。今回はその報告です。日本の伝統的な食べ物に挑戦するために蕎麦打ち(そばうち)を、みんなが楽しめるようにと桃狩り(ももがり)を選びました。素敵な日本家屋(にほんかおく・伝統的な日本の家)で蕎麦打ちをすることができました。

蕎麦(そば)は知っていますか。有名な日本の麺(めん)で、色は灰色や茶色です。「蕎麦粉(そばこ)」という特別な粉を使うので、この色になります。魚でとった出汁(だし)としょうゆで「つゆ」を作ります。ゆでた麺をその「つゆ」につけて食べます。長ねぎやわさびを少し「つゆ」に入れると、大人の味になります。蕎麦には冷たい「ざる蕎麦」と温かい「かけ蕎麦」があります。今回は「ざる蕎麦」でした。
蕎麦は蕎麦粉と小麦粉(こむぎこ)で作られます。まず蕎麦粉と小麦粉を鉢(はち)の中でまぜます。鉢は日本のボウルです。お箸(はし)を使ってもいいです。でも手を使うほうが一般的みたいでした。次に、お水を入れます。大変なのがその後の作業。蕎麦の生地(きじ)をたくさんこねなくてはいけません。先生たちは簡単そうにこねていました。でも生地はあまりやわらかくないですから、力が必要です。この「こねる」作業がおいしい蕎麦の大切なポイントなんだとか。

こねおわったら、生地を「麺棒(めんぼう)」でのばして、たたみます。そのあと「こま板(こまいた)」という板で生地をおさえて、「そば包丁(ぼうちょう)」という特別なナイフで切ります。細かく切ると、素敵な蕎麦になりました。でも、幅広く切ると、うどんっぽい蕎麦になります。(うどんっぽくてもおいしいです。でも少しかたいかもしれません。) 

みんな、粉だらけになりながら、蕎麦打ちをがんばっていました。打ち終わった後は、もちろん、ゆでて自分たちで食べました。生の麺ですから、ゆでる時間はたったの1分半。すぐに水でしめます。「しめる」とは、麺が柔らかくなりすぎないように水で洗うことです。こうすると、コシのあるおいしい食感になります。イタリアのパスタはあまり「しめ」ませんよね。

次にバスで桃狩りへ。みなさんの国では果物狩り(くだものがり)はありますか。日本では季節ごとにいろいろな果物狩りがあります。さくらんぼ、もも、ぶどう、なし、などが有名です。果物(くだもの)の畑に行って、たくさん食べることができます。畑によっては、食べられる数が決まっています。今回行った畑は40分食べ放題(ほうだい)。40分の間だったら、いくつ食べてもいいです。おいしい桃は枝の先にあるそうです。だからみんながんばって、高い所の実を取りました。

ちなみに、一番たくさん食べたのはイノベーティブスタッフの家族でした。40分で7つ食べたそうです。ちなみに私は3つでした。大きい実を選びましたから、3つだけでも、お腹いっぱいでしたよ。

みなさんも日本食を食べるだけではなくて、作ることにも挑戦してみてください。日本人の私ですら、蕎麦打ちはしたことがありませんでした。絶対、いい思い出になりますよ。
(2012年夏)

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